《證主心》266期:專題

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《證主心》266期:專題
讀通經典 無懼前行
《認識神》之生命轉化
◎ 馮徐雪文【高級編輯】

著名的基督教神學家、具影響力的福音派領袖巴刻(J. I. Packer),於2020年7月安息主懷,在世行走93年。他遺下了信仰傳承、榜樣風範以及著作寶庫,其中一本經典就是《認識神》(Knowing God)。原著於1975年出版,1979年由「證主」譯成中文。其後出版增訂版時,巴刻表示希望此書「能繼續引人歸主和建立信徒」。1 信徒能否透過此書認識神、被神建立,相信關鍵繫於其信仰態度與實踐。
巴刻在前言中明說他的寫作意圖,是為尋索如何活出信仰的「過路客」而寫,而不是為那些純粹從理論角度思考神的「旁觀者」提供神學思辨。譬如說,「旁觀者」會「解釋惡如何能與神的主權和良善共存」,但「過路客」卻關注「如何征服惡,從惡中帶出善」的實踐角度。換句話說,巴刻所指的認識神,不是指增加有關對神觀教義的知識,而是要與神建立真實的關係,當面對生命的各種挑戰時,知道「該走哪條路」和「應如何抉擇」。2

作者援引大量經文去論述神的屬性和祂對人的心意,又說明:「我們怎能將對神的知識轉化為對神的認識呢?……就是:我們學習了屬乎神的真理後,把它帶到神面前去默想,讓它帶領我們禱告和頌讚神。」3 這種知識與默想的融合,把讀者導向生命轉化與信仰實踐的方向。無怪乎曹偉彤博士說:「《認識神》是一本探討系統神學與靈修神學相互關係的重要著作,標示著福音派神學和靈修神學兩者結合而來的努力。」4

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系統神學與靈修神學的結合,必然引發信仰實踐的力量,這就如巴刻所說的,認識神的人會有一些外顯證據,就是像但以理一樣常常禱告,思想神的偉大:「神的名是應當稱頌的!從亙古直到永遠,因為智慧能力都屬乎祂。」(但二20)也像但以理和他的三位朋友一樣,面對拜假神的命令時挺身而出,為神大發熱心,有堅毅不屈的大勇氣,立定心志接受「即或不然」的後果。5

現今的世代邪惡,天災人禍橫行,甚至周遭的景象讓人感到陌生,但願我們認識神是今在的、動態的神,祂仍舊掌管歷史,在生活場景中與人同在,也賜人勇氣和力量去面對。即或在艱難的日子裡,「你或向左或向右,你必聽見後邊有聲音說:『這是正路,要行在其間。』」(賽三十21)。
註釋
1. 巴刻:《認識神》(福音證主協會,2020),序言。
2. 同上,前言。
3. 同上,頁25。
4. 同上,頁12。曹偉彤博士為香港浸信會神學院院長兼教務長 / 基督教思想(系統神學)教授。
5. 同上,頁31-36。
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